“平籴”赈灾穗城商
2018-07-02 11:04:22 来源:中国经营网 评论:

五洲彩票 www.9qus1.cn 1907年(光绪三十三年)3月9日,广州府东莞县突然发生饥民抢米风潮,数千人以当地米商囤积居奇为由,聚众起事,拆毁米行会馆。警兵闻讯赶来弹压,枪杀2人,击伤10余人。饥民群情激愤,越聚越多,一时局势极为紧张。
  广州官府一面严惩闹事者,一面派员运米3万斤往东莞“平籴”(低于市价向贫民售粮),又深知独力难支,即向商会及各大善堂求助。
此时,南洋侨商张振勋刚刚当选广州商务总会新一届总理,他接到来自两广总督岑春煊及广州知府的第一道指示,便是督办“平籴”事宜。

米贵生怨

  东莞地处水网密布的珠三角腹地,土地不可谓不肥沃,怎么会发生粮荒呢?
  原来,清中叶以后,广东省尤其是广州地区,由于人口密集,经济发展,缫丝业等近代工业兴起对原料的需求增加,又使珠三角大量农田改种经济作物(即通常所说的“?;闾痢保?,缺粮问题一天比一天严重。不仅城里人吃米不易,种田人往往也要为口粮发愁。因此,每年都要从外地输入大量米粮。
  据海关统计,晚清时期,从广州、北海、汕头、九龙、拱北五口岸输入的粮食,常年都在1000万担以上。广东市场上的粮价也是节节升高,19世纪80年代,新米上市时1个银元可买四五十斤,到1896年只能买二十八九斤了。而1902年到1911年之间,米价更从每元25斤涨到每元15斤。
  当时,一般城镇店员、工人、杂差等打工者,月收入低则4~5元,高也不过10元,全部收入购粮仅能供一家人糊口,可见米价之贵。一旦广东本省或输出米粮的大?。ㄈ绻阄?、安徽等)闹灾歉收,米价更会暴涨,平民百姓难以承受。
  “米贵”与“多盗”,已成为清末广东两大社会问题。连革命领袖孙中山也在多年后一次讲话中提到,清末“广东人有一句俗话,革命成功,我们大家有平米吃”?!俺云矫住本尤怀晌锩哪勘?,可见情况之严重。
  1907年春天,粮食主产区淮河一带发大水,芜湖、镇江两大米市暂停向广东运米,恰逢广西也闹灾荒,地方政府禁止向广东出售粮食。入春后广州米价飞涨,有时一天内连涨三四次,这才引发了东莞饥民激烈的行动。
  张振勋为首的广州商务总会反应相当迅速,一面联名各善堂,请求广西巡抚放开米禁,一面借助在南洋华侨中的声望,致电缅甸、越南侨商,希望其筹办米粮运来广东,以救危局。商务总会又出面召集行商、善董集会,商讨集体捐款“平籴”。
  他们一致决定,由商务总会联合省港善堂,商捐商运,往南洋采购大米运粤,同时在广州设立平籴公所,负责具体运作,在广州城内外设立四处平籴厂,向民众发放“平米”。商务总会还请七十二行商垫支巨款,一旦购粮钱款不足,由各行商董填补。
  经过一番紧张有序的筹备,4月18日,即东莞饥民暴动40天后,省城广州“平籴”开始,民众凭米票到平籴厂轮候,1元可购米25斤,而当时广州市场米价“每百斤涨至七元六七”(1元仅可买13斤左右),南海、三水等周边县,未经精磨的粗米1元也只能买大约15斤。
  此次广州商界发起组织的“平籴”,前后长达半年之久,据统计仅广州城内贫民就有近36万人受益,平均每人买到74斤平价米,差不多够吃3个月。一次严重的粮食?;?,终于安然度过,社会也没有发生更大的动荡。

官商互助

  1908年7月,珠江中下游发生水灾,米价又再高涨,有名的土匪头子陆兰清跑到珠三角米粮集散地顺德陈村镇,警告米行商人不得屯粮,否则将“号召兄弟,掠抢谷米,用船运去,并须罚银二十万”。

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